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Lieutenant Uhura-Darstellerin Nichelle Nichols im Alter von 89 Jahren gestorben

Nichelle Nicols schrieb 1968 mit einem der ersten Küsse zwischen einer Schwarzen und einem Weißen im US-Fernsehen Geschichte.

Washington (AFP) – Als Lieutenant Uhura im “Raumschiff Enterprise” eroberte sie als eine der ersten schwarzen Hauptdarstellerinnen die Bildschirme, ihr Kuss mit Captain Kirk ging in die Geschichtsbücher ein – am Sonntag ist die Schauspielerin Nichelle Nichols gestorben. Nach Angaben ihrer Familie starb sie in der Nacht zum Sonntag im Alter von 89 Jahren im US-Bundesstaat New Mexico.

Nichelle Nichols spielte die Kommunikationsoffizierin Uhura

Während zur Ausstrahlung der in den USA bereits unter dem Titel “Star Trek” laufenden ersten “Raumschiff Enterprise”-Staffeln in den 60er Jahren Afroamerikaner in Film und Fernsehen in der Regel als Hausangestellte oder Verbrecher zu sehen waren, spielte Nichelle Nichols als Kommunikationsoffizierin Uhura eine gleichberechtigte Rolle.

Dabei kam sie dem von William Shatner gespielten Captain Kirk näher – und schrieb 1968 mit einem der ersten Küsse zwischen einer Schwarzen und einem Weißen im US-Fernsehen Geschichte. Der Kuss wurde von Fans als so wichtig erachtet, dass er sogar einen eigenen Wikipedia-Eintrag bekam.

“Sie war eine schöne Frau und spielte eine bewundernswerte Figur”, erklärte William Shatner in einer Reaktion auf Nichelle Nichols’ Tod. Als Darstellerin von Lieutenant Uhura habe Nichols “so viel für die Neudefinition von sozialen Standards sowohl hier in den USA als auch weltweit getan”.

Auch US-Präsident Joe Biden würdigte die Bedeutung der Verstorbenen als Rollen-Vorbild. “Unsere Nation steht für immer in der Schuld von so inspirierenden Künstlern wie Nichelle Nichols, die uns eine Zukunft zeigen, in der Einheit, Würde und Respekt die Grundpfeiler jeder Gesellschaft sind.”

Die Schauspielerin starb eines natürlichen Todes

Laut Nichols Sohn Kyle Johnson starb die Schauspielerin eines natürlichen Todes. “Ihr Licht wird, ebenso wie nun erstmals entdeckte uralte Galaxien, weiter strahlen.”

Nach den ersten Folgen von “Raumschiff Enterprise” hatte die Schauspielerin überlegt, aus der Serie auszusteigen, um zum Theater zurückzukehren, doch Bürgerrechtsikone Martin Luther King Jr. redete ihr das aus. Laut dem “Hollywood Reporter” sagte King ihr bei einer zufälligen Begegnung: “Das können Sie nicht machen. Verstehen Sie nicht, dass wir zum ersten Mal so gesehen werden, wie wir gesehen werden sollten?”

Die Rolle von Lieutenant Nyota Uhura spielte Nichelle Nichols auch in den ersten sechs “Star Trek”-Filmen. Später arbeitete sie unter anderem als Anwerberin für die US-Raumfahrtbehörde Nasa. Diese wandte sich an Nichols, nachdem die Schauspielerin mangelnde Vielfalt in den Reihen der Nasa kritisiert hatte. Nichols sei “Wegbereiterin und Vorbild” gewesen, erklärte die Raumfahrtbehörde. Die Verstorbene habe “so vielen gezeigt, was alles möglich ist”.

Neben ihrer Karriere als Schauspielerin war Nichols auch als Sängerin und Tänzerin erfolgreich. Unter anderem tanzte sie mit Sammy Davis Jr. in “Porgy and Bess” und nahm selbst eine Platte auf.

jes/gt

© Agence France-Presse

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